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2017外媒最糟糕的科学新闻:只靠空气就能存活

2018-01-07 15:47编辑:www.bjxyrd.com人气:


  新浪科技讯 北京时间12月22日消息,据国外媒体报道,在科学发展日新月异的今天,要写一篇科学新闻并不是一件难事。当有新的研究成果出现时,你只需要通过电话和电子邮件与科学家联系,了解他们在做什么,然后再询问其他一些人对该研究的了解,就可以做出一份比较靠谱的科学新闻了。事实上,科学新闻与其他新闻并没有太大区别。

  然而,还是有一些科学新闻会让人们感到非常、非常糟糕。报道者对单一论文进行过分的“吹嘘”,将研究结果并不支持的猜测列出来,或者给某个初步结论安上一个耸人听闻的标题。于是就有了所谓的“炒作周期”(hype cycle,又称技术成熟度曲线),写作者往往倾向于报道过度夸大、由大学出版社单方发布的消息,而非真正的科学进展。

  2017年为我们带来了许多激动人心的科学发现,但也出现了一些十分糟糕的基础科学报道。其中一些报道来自散布恐慌或阴谋论的小报,还有一些则出现在享有盛誉的严肃出版物上。以下就是几个最为引人注目的例子。

  假想中撞击地球的行星

  阴谋论和末世论为英国一些小报提供了源源不断的“营养”。大多数这样的新闻都没什么影响力,但一些文章却在2017年登上了谷歌新闻科学版的头条,使一个名为“尼比鲁碰撞”(Nibiru cataclysm)的灾难预言传播得更广。

  在阴谋论者的描述中,尼比鲁是一颗行星(可能还是整个太阳系星体),会在9月,或11月,或12月(时间不断更改)撞上地球,带来末日毁灭。这当然是无稽之谈,但近期对可能存在一颗第九行星的合理猜测,加上地球上确实发生着许多不好的事情,加剧了人们的担忧情绪。

  尼比鲁碰撞的预言已经存在了几十年,但其在2017年的重新流行促使一些大众媒体,如《华盛顿邮报》等也发表了揭露真相的文章。福克斯新闻网(Fox News)发表了一篇尤其糟糕的尼比鲁“深度文章”。这些新闻就本身来说确实没有什么不准确的地方,因为它们通常大量引用来自阴谋论者的言论。然而,在许多情况下,这些报道只会提到一句来自科学家的观点,即尼比鲁碰撞的威胁显然是不存在的。

  南极岩石的模型

2017外媒最糟糕的科学新闻:只靠空气就能存活

  在2017年最糟糕的科学新闻中,有一些只是单纯的学术错误。不久前,有新闻报道称南极大陆下方有一个“地幔热柱”(mantle plume)正在不断喷涌,“像黄石一样炙热”。事实上,情况并非如此。

  科学家其实并没有发现地幔热柱,而是构建了南极下方如果存在一片受热岩石会发生什么情况的模型。他们发现,通过建立模型可以揭示一些关于南极的有趣结论,比如该岩石如何使南极冰层融化,以及如何影响南极大陆冰下河流的变化等。

  不过,科学家依然在为这一热柱是否存在寻找证据,他们需要更多的观测。即使确实存在地幔热柱,其存在的时间也可能以千万年计。这项研究本身具有一定价值,但肯定不是新闻标题所说的那种“重要发现”。

  因为吃寿司而生病的男子

2017外媒最糟糕的科学新闻:只靠空气就能存活

  当有人因为吃了你喜欢的食物而生病时,你可能会感到很不舒服,但这并不会阻止你继续食用。近期就有一名男子因为吃了寿司而生病的新闻。

  到底是怎么回事呢?《英国医学杂志》(British Medical Journal)报道了一个听起来有点惊悚的病例研究,一名葡萄牙男子因为吃寿司而感染了海兽胃线虫(Anisakis)。文章配图很具有视觉冲击力。

  不过,这一病例并没有成为反对寿司的理由。许多报道警告称,随着寿司在西方社会越来越流行,可能会有更多人感染寄生虫,但并没有科学证据支持这一说法。论文中提及的证据是27例感染病例,但其实都来源于一种欧洲的食材:生鳀鱼。此外,另一项统计指出,纽约市的食物中毒报告中,只有1%与寿司有关。

  宇宙实际上不应该存在?

2017外媒最糟糕的科学新闻:只靠空气就能存活

  关于我们所处的宇宙,有一点是毋庸置疑的:它已经存在了。它应当存在,因为它确实存在。为什么宇宙存在?我们不知道。然而,回到2017年10月,一些人宣称“科学家认为宇宙不应当存在”,这又是怎么一回事呢?。

(来源:北京新闻)

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